2018年6月21日星期四

史密斯诉美国教育部:严重强调的学生贷款债务人被破产救济和法官问题严酷地解释了“过度困难”

一位拥有严重健康问题的39岁的失业人,赢得了他的学生贷款债务的破产汇票 - 近50,000美元,这是一个39岁的失业者。

 每个学生贷款债务人在破产法院的胜利是庆祝的东西;我们看不到他们。然而,史密斯的胜利尤其是欢呼,因为法官明确地挑战了联邦法院在确定学生贷款债务是否有资格获得破产排放的“过度困难”时使用的苛刻标准。

这是史密斯先生的故事,就像弗兰克巴利的破产法官编年史。史密斯在学生贷款中取出了29,000美元,以便在ITT技术的计算机起草计划中注册。他于2008年完成了该计划 但无法在电脑绘图字段中找到作业。当他提出破产时,由于累计利息和费用,他的债务已经增长到50,000美元。

史密斯患有主要的健康问题。他受到棘手的癫痫患者,这可以防止他有驾驶执照。此外,史密斯已被诊断出患有情感障碍,包括焦虑和抑郁症,导致自杀思想。 2006年,他在麦克莱恩精神病院住院;他自住院病以来尚未受雇。他于2007年开始获得社会保障残疾支付。

在审判期间,史密斯延伸了五天,史密斯认为,他无法偿还他的学生贷款,并为自己和依赖母亲保持最小的生活水平。 事实上,史密斯和他的母亲住在完全贫困的边缘。

史密斯在社会保障收入下获得了1369美元,他的母亲在社会保障中获得了792.26美元。这两者也接受食品券,该法官作为收入包括。完全,史密斯和他的母亲每月居住在2265.26美元,比其费用少80美元。

美国教育部反对史密斯的学生贷款的出院,拖出了通常的反对意见。史密斯从未在贷款上进行单笔付款,Doe争辩,而且没有真诚地处理他的贷款。史密斯没有更新他的文书工作,以留在基于收入的还款计划 - 不良信仰的另一个迹象。 最后,DOE反对了在旅行和娱乐上花费的谦逊。

幸运的是史密斯,贝利法官拒绝了所有 Doe的争论和出院史密斯的学生贷款。法官利用“完整的情况”测试,以确定史密斯的学生贷款是否构成了不当困难,而不是骚扰 布伦纳 test.

值得注意的是,贝利法官批评 布伦纳 测试和环境总体测试。 “我暂停观察”过度困难“的测试都有缺陷,”他写道(第565页)。在法官的观点中,“[T] Hese Hard-Corn的测试在破产系统中没有地方。”

Bailey法官然后继续阐明更合理的标准来确定债务人的学生贷款是否可以在破产中排出。 “如果债务人遭受个人,医疗或经济损失,现在不能希望在现在或在合理可靠的未来支付,”法官推出“这应该是足够的”(第565页)。

特别是,贝利法官批评其他法院的焦点对债务人的诚信。
[A]纽约测试允许法院确定学生债务人的好或恶意,同时生活在生活水平,几乎海峡夹持环境,取代了法规所拥有的焦点:困难。它还对法院施加了评估债务人的良好或巴斯信仰的几乎不可能的任务,这些债务人的选择范围受到影响,并且没有任何可观的程度偿还贷款的现实希望。(第566页)
多么惊人的决定!据我所知,贝利法官是第一次破产法官,明确地攻击 布伦纳 测试和环境集中试验。 (Jim Pappas法官批评 布伦纳 test in Roth v. ECMC。)只要考虑有多少痛苦的学生贷款债务人如果每个法官都像贝利法官一样推理,则会有资格破产救济。

布伦达管家, 例如,谁以诚信为诚信地处理她的学生贷款,只能在20年内看到她的贷款余额加倍,如果贝利法官一直是她的法官,就会获得救济。罗纳德乔约翰逊是一名破产者贷款债务人,每年24,000美元的工作,如果他出现在贝利法官的法院,而不是阿拉巴马州的一个不断的军人法院,就会摆脱他的学生贷款。 Janice Stevenson,一个女人中间的一名妇女,谁拥有无家可归者,并且在租金补贴住房中生活的收入低于1,000美元,如果只是在学生债务中赢得了超过100,000美元的破产资金贝利法官的标准已经应用,而不是法官Joan Feeney申请的严厉规则。

今天,贝利法官的决定 史密斯 案例只是风中的稻草,但是当破产法院普遍申请标准时,这一天会来。毕竟,正如一些明智的人所观察到的那样,如果债务不能偿还,那就不会。 现在,大约2000万人无法偿还他们的学生贷款。 几乎所有这些都有权根据法国法兰克·贝利法官阐述的规则破产救济。

参考

Butler v。教育信用管理公司,第14-71585号,ADV。 No. 14-07069(BANKR。生病。2016年1月27日)。

约翰逊诉美国教育部,541 B.R. 750(N.D. ALA。2015)。

Roth诉教育信用管理公司 490 B.R. 908(第9 Cir。B.A.P. 2013)。  

史密斯诉美国教育部(Re Smith),582 B.R. 556(BANKR。D. Mass 2018)。

Stevenson v。ECMC , 案例No.08-14084-JNF,ADV。 P. No.08-1245(BANKR。D. Mass。2011年8月2日)

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